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今日の一枚 Night Ranger /「Midnight Madness」 [Rock 一般]

今日は、1stアルバム「Dawn Patrol」で1982年に鮮烈なデビューを飾ったアメリカのハードロック・バンド Night Ranger が、1983年に発表した2ndアルバムにして最高傑作の「Midnight Madness」を紹介します。
Live向きのナンバーが主体であった前作から楽曲のバリエーションや完成度、パフォーマンスにおいて、このアルバムは更に進化しており、ロック史上に残る名盤となっています。
ただ、多くの方が指摘しているように、器用であるが故に名バラード「#4」の大ヒットにより、レコード会社より常にバラードやポップな「売れ線」の曲を求められ、作品発表の度にファンの期待とは大きくかい離していき、バンドの寿命を縮めることになっていくのは、皮肉なものです。

このアルバムは、Brad Gillis と Jeff Watson という2人のリード・ギタリストと、Jack Blades(Vo.&Bass)と Kelly Keagy(Vo.&Ds)という2人のヴォーカリストを擁し、ハードでテクニカルなナンバーから、ポップなナンバー、バラードまで、と幅広い音楽性を持つ彼らの個性が存分に発揮され、絶妙なバランスを持った名盤です。

midnightmadness.jpg

「#1」は、もはや解説不要!Liveでも常にアンコールで演奏されるハードロック・チューンです。Brad のアーミング と Jeff の「8フィンガー奏法」という、2人の個性あるギターソロが披露されており、ギター少年の間では1stの「Don't Tell You Love Me」と双璧をなす殿堂入りナンバーですね。
「#2」は、AORテイストのナンバーです。動画でもわかりますが、このイントロのリフは、Keyではなく、Brad がギターで弾いています。(Keyは、コード弾きでバッキングに回っています。)
「#3」は、ハード&ドライビングなナンバーです。バッキングのギターのコードやアルペジオがさり気なくセンスが有り格好いいですね。間奏とエンディングのツイン・リードも最高です。
「#4」は、彼等にとって最大のヒット(全米5位)となった名パワー・バラード。一方で彼等を崩壊へと導くきかっけとなった“罪つくり”な曲でもあります。Brad のギター・ソロが本当に格好いいです。個人的には、彼のベスト・ソロではないかと・・・
「#5」は、ハードなナンバーです。Liveでやると異様に盛り上がりますね。
「#6」は、「#2」同様にAORテイストのナンバーです。「#1」「#5」だけではなく、このような路線の曲も作れるところが、ワンパターンに陥らない彼らの器用さでしょう。KeyのAlan "Fitz" Fitzgerald の存在が大きく貢献しているのでしょう。
「#7」は、これまた“売れ線”のハードポップ・チューンです。2人のヴォーカルが「静と動」という感じでパートを分け合っているところも、曲に豊かな表情を持たせることに成功していますね。
「#8」は、ストレートなハードロック・チューンです。
「#9」は、ドラムレスのAORバラードです。普通ならフルバンドのパワー・バラードにアレンジしてしまうところでしょうけれども、このようなアレンジに持ってくるところが、彼らのキャパの広さですね。


【「#1」のyoutubeへのリンクです】★
http://www.youtube.com/watch?v=nB3kQZJ2aLw

【「#2」のyoutubeへのリンクです】
http://www.youtube.com/watch?v=hoZWJjtmrVU

【「#4」のyoutubeへのリンクです】★
http://www.youtube.com/watch?v=z92bmlcmyq0

【「#5」のyoutubeへのリンクです】
http://www.youtube.com/watch?v=0oWCUp60XF8

【「#6」のyoutubeへのリンクです】
http://www.youtube.com/watch?v=RhJmEEVj4NE

【「#7」のyoutubeへのリンクです】★
http://www.youtube.com/watch?v=-3bLdBG___g

※個人的に「おすすめ」なナンバーには、★マークをつけていますので、ご参考までに。

1.(You Can Still) Rock In America 
2.Rumours In The Air 
3.Why Does Love Have To Change 
4.Sister Christian 
5.Touch Of Madness 
6.Passion Play 
7.When You Close Your Eyes 
8.Chippin' Away 
9.Let Him Run 

【Myspaceへのリンクです】
http://www.myspace.com/nightranger

【Oficial HPへのリンクです】
http://www.nightranger.com/


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コメント 21

DEBDYLAN

懐かしいです!!
1stと2ndはよく聴いてました♪

by DEBDYLAN (2011-03-09 00:39) 

ゆうのすけ

西城秀樹がシングルで カバーしてましたね!^^にゃはは
by ゆうのすけ (2011-03-09 01:00) 

seawind335

DEBDYLANさん、nice&コメント有難うございます。
私も、1stと2ndのみです!!
by seawind335 (2011-03-09 01:41) 

seawind335

ゆうのすけさん、nice&コメント有難うございます。
えっ?秀樹がカバーをしていたのですか?知りませんでした・・・(@_@;)
by seawind335 (2011-03-09 01:42) 

(。・_・。)2k

懐かしいですね(^^)
by (。・_・。)2k (2011-03-09 01:58) 

せいじ

ROCK IN AMERICA大好きでした!
by せいじ (2011-03-09 07:37) 

オカジュン765

おはようございます。まいど訪問おおきにです。
私も1stと2ndは持っています。
by オカジュン765 (2011-03-09 08:36) 

rtfk

いや~いいですね!
大好きでした。もちろん今でも大好きですよ!
ちょうど高校を卒業した頃だったような・・・(遠い目)
ブラッドとジェフの色の違うギターの掛け合いと組み合わせが
カッコヨカッタですね^^)
来日ライブ見たんですが会場を忘れました。。。。
NHKホールだったかなぁ・・・
by rtfk (2011-03-09 09:04) 

REY_MALMSTEEN

Sister Christianの大ヒットで、バンドを知らない
一般層にも、その名を広めた名盤ですね♪
by REY_MALMSTEEN (2011-03-09 14:26) 

seawind335

(。・_・。)2kさん、nice&コメント有難うございます。
「ついこの間」と思っていたら、もはや「懐かしい」と形容される程、前の話になりましたね・・・・(^_^;)
by seawind335 (2011-03-09 23:47) 

seawind335

せいじさん、nice&コメント有難うございます。
私も、「ROCK IN AMERICA」が一番好きでした!(*^^)v
by seawind335 (2011-03-09 23:48) 

seawind335

オカジュンさん、nice&コメント有難うございます。
やはり「1st&2nd」派が多いみたいですね!
by seawind335 (2011-03-09 23:49) 

seawind335

rtfkさん、nice&コメント有難うございます。
行きましたよー、私も「NHKホール」!
前から8列目で、もの凄い迫力だったのを覚えています。(*^^)v
by seawind335 (2011-03-09 23:50) 

seawind335

レイさん、nice&コメント有難うございます。
そうですね、この曲のヒットで一躍メジャーになったのですよね。
ただ、それは崩壊への序曲ともなってしまいました・・・・
by seawind335 (2011-03-09 23:51) 

seawind335

Musicfanさん、訪問&nice有難うございます。
by seawind335 (2011-03-09 23:52) 

seawind335

ちゃっぴーさくらさん、訪問&nice有難うございます。
by seawind335 (2011-03-09 23:52) 

seawind335

ryo1216さん、訪問&nice有難うございます。
by seawind335 (2011-03-09 23:52) 

しげ

懐かしいですね。
これはよく聴きました!
8フィンガー真似しましたが、出来なかった^^;
by しげ (2011-03-10 01:40) 

fools_gold

良いですね〜〜〜!
やはり”Sister Christian”が最高ですが、小生、3rdアルバムからのヒット”Sentimental Street”なんかも好きです!

by fools_gold (2011-03-10 21:59) 

seawind335

しげさん、nice&コメント有難うございます。
私も、“挫折した”クチです。 (^_^;)
by seawind335 (2011-03-11 01:06) 

seawind335

fools_goldさん、nice&コメント有難うございます。
3rdもこのアルバムのような曲の中に、”Sentimental Street”があれば、もっと際立ったのでしょうね。その後も、個々には良い曲もあったので、残念です。
by seawind335 (2011-03-11 01:08) 

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